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Un grupo de periodistas salvadoreños demandó al israelí Grupo NSO en una corte de California por vender al gobierno de Nayib Bukele el infame software Pegasus.

Redacción | Primer Informe

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, ha demostrado su aversión a los periodistas en el pasado, y un informe de este año demostró que su gobierno utilizó el programa espía Pegasus para infectar los teléfonos de los reporteros.

Varios periodistas radicados en El Salvador han demandado ante los tribunales de Estados Unidos a los conocidos fabricantes del prolífico programa espía Pegasus, alegando que la empresa vendió al régimen represivo de Bukele el programa para piratear sus teléfonos.

En la demanda presentada el miércoles en la corte federal de San José, California, los abogados que representan a los periodistas del medio de comunicación centroamericano El Faro dijeron que el Grupo NSO, con sede en Israel, vendió al gobierno de El Salvador el software Pegasus, que se utilizó para hackear al menos a 22 personas relacionadas con su periódico digital entre mediados de 2020 y noviembre de 2021. Los reporteros afirmaron que esto permitió al gobierno escuchar y grabar las actividades de los periodistas, incluso cuando se comunicaban con funcionarios de la Embajada de Estados Unidos y buscaban fuentes dentro del gobierno de El Salvador.

Roman Gressier, con doble nacionalidad estadounidense y francesa, y destacado periodista centroamericano, es uno de los nombres que figuran en la demanda. Dijo a The New Yorker que estaba especialmente preocupado por los ataques, ya que es miembro de la comunidad LGBTQ. Gressier señaló que los activistas progubernamentales podrían utilizar esos datos personales para poner en peligro su vida y la de otros, ya que estos grupos suelen sufrir amenazas y actos de violencia en el país, según Human Rights Watch. Gressier dijo que se había visto obligado a abandonar El Salvador, temiendo por su seguridad.

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Pegasus y Bukele

El software Pegasus es especialmente peligroso porque puede instalarse a distancia sin que el usuario lo sepa. El software da entonces acceso remoto a la cámara y a la entrada de voz del usuario, permitiendo una vigilancia prácticamente ilimitada incluso cuando el teléfono no está en uso. La demanda afirma que uno de los periodistas, Carlos Martínez, tuvo su teléfono hackeado durante al menos 269 días. Según la demanda, Martínez tuvo que comprar un nuevo iPhone tras los ataques.

La demanda cita un informe de Citizen Lab de este mes de enero que muestra que el software Pegasus de NSO había hackeado efectivamente los teléfonos de 35 periodistas de diversos medios de comunicación del país. El laboratorio confirmó sus datos con el laboratorio de seguridad de Amnistía Internacional, y descubrió que los hackeos de teléfonos se produjeron en la época en que se llevaron a cabo importantes investigaciones sobre el presidente salvadoreño Nayib Bukele, incluidas las informaciones de que negoció con la habitualmente violenta banda MS-13 para reducir la violencia en el periodo previo a las elecciones. Los periodistas respaldaron esa información con registros de prisión que confirmaban las reuniones entre funcionarios del gobierno y líderes de la MS-13.

El informe de Citizen Lab señala que un agente al que llamaron TOROGOZ había trabajado exclusivamente con el gobierno de El Salvador a través de otra empresa vinculada a NSO. El fundador de NSO, Shalev Hulio, trató una vez de explicar a 60 Minutos por qué estaba bien plantar programas de espionaje en los teléfonos de los periodistas, alegando de alguna manera que así fue como se atrapó al narcotraficante Joaquín «El Chapo» Guzmán.

Sin embargo, no hay ninguna excusa para explicar por qué Bukele quería poner micrófonos en los teléfonos de los periodistas. El presidente salvadoreño es un notable antagonista de la prensa libre. Hace dos años, tuiteó que El Faro y otros medios de comunicación publican «contenidos de la oposición», añadiendo que «si quedaba algo de periodismo allí, ha desaparecido».

Los periodistas de El Faro están siendo representados por el Knight First Amendment Institute de la Universidad de Columbia. Los abogados del instituto afirman que es la primera vez que los periodistas demandan a NSO Group en Estados Unidos por el despliegue de software espía de la empresa. Alexander Abdo, director de litigios del instituto, dijo a Gizmodo en una entrevista telefónica que una de las principales esperanzas con la demanda es que los tribunales estadounidenses obliguen a NSO Group, y por extensión a todas las empresas de software espía mercenario, a revelar para qué gobiernos están trabajando. Si eso ocurre, puede significar que esos contratos se acaben.

«Limitaría su capacidad de hacer negocios con regímenes autoritarios», dijo Abdo.

En una declaración por correo electrónico, un portavoz de NSO Group dijo a Gizmodo que el informe de Citizen Lab era «tendencioso» y que Citizen Lab y Amnistía Internacional «reciclaban los informes de los demás y publicaban a sabiendas informes especulativos, inexactos e incompletos a los medios de comunicación». La empresa mercenaria de software espía alegó además que los dos grupos no pueden diferenciar entre Pegasus y otro software espía, aunque la empresa no aportó ninguna prueba para respaldar estas afirmaciones.

El portavoz de NSO no se refirió a la demanda en su declaración por correo electrónico.

NSO Group se ha enfrentado a demandas de activistas y otros defensores que afirman haber sido blanco de los gobiernos que desplegaron el software espía Pegasus. Apple también ha demandado al fabricante de software espía para intentar bloquear su uso para desplegar su software espía. En 2021, el gobierno de Estados Unidos puso en la lista de entidades a NSO Group por suministrar programas espía a gobiernos extranjeros. Las finanzas de la empresa se encuentran al parecer en una situación desesperada, ya que ha intentado desesperadamente volver a gozar de la simpatía de las empresas estadounidenses a través de una enorme campaña de presión.

Por otra parte, el reportero griego Thanasis Koukakis, que dijo que su teléfono fue hackeado con el programa espía de la competencia Predator, ha demandado al fabricante de programas espía Cytrox, que es propiedad de otra empresa con sede en Israel: Intellexa.

Información de Gizmodo.

 

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