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La guerra de Putin contra Ucrania y el estancamiento político en Caracas se han combinado para anunciar una nueva versión de los lazos entre Estados Unidos y Venezuela.

Redacción | The Guardian

Hace poco más de un año que los funcionarios estadounidenses estaban descartando públicamente la posibilidad de comprometerse con el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, a quien describieron como un “dictador”.

“Su represión, corrupción y mala gestión han generado una de las crisis humanitarias más graves que ha visto este hemisferio”, declaró en febrero del año pasado el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price. “Ciertamente no esperamos ningún contacto con Maduro en el corto plazo”.

Sin embargo, 2022 parece haber anunciado un nuevo amanecer para los lazos entre Estados Unidos y Venezuela, ya que los cambios geopolíticos causados ​​por la invasión rusa de Ucrania y el estancamiento político en el país sudamericano devastado económicamente, provocan un importante replanteamiento de la política por parte de los miembros de la administración de Joe Biden, y ofrecen al líder del gobierno autoritario de Venezuela un salvavidas político que alguna vez fue improbable.

El martes, EEUU anunció una suave relajación de las sanciones económicas que ha usado durante años para impulsar un cambio político en Venezuela, incluso contra un sobrino de su primera dama, una medida que celebraron altos funcionarios del gobierno de Maduro.

“Venezuela espera que estas decisiones de los Estados Unidos de América abran el camino para el levantamiento total de las sanciones ilegales que afectan a todo nuestro pueblo”, tuiteó en inglés la vicepresidenta del país, Delcy Rodríguez, tras conocerse la noticia.

Simultáneamente, su hermano, otro importante chavista llamado Jorge Rodríguez, compartió una fotografía de sí mismo estrechándole la mano al principal negociador de la oposición de Venezuela, Gerardo Blyde, señalando la reactivación de las conversaciones estancadas diseñadas para salvar el tóxico cisma político del país.

«¡Felicidades!» tuiteó Marcelo Ebrard, el canciller de México, donde se estaban dando esas negociaciones hasta su suspensión en octubre pasado tras la extradición del aliado de Maduro, Alex Saab, a EEUU.

Algunos ven el cambio de opinión de Washington como una consecuencia directa de la guerra de Vladimir Putin contra Ucrania. En marzo, días después de que comenzara el ataque de Rusia, altos funcionarios estadounidenses volaron a Caracas para su primer encuentro con representantes de Maduro en años.

Esa visita estuvo motivada en parte por el deseo de Estados Unidos de aumentar la producción de petróleo en Venezuela, que cuenta con las reservas probadas más grandes del mundo, para contener los precios mundiales del petróleo, que se han disparado como resultado de la guerra de Putin.

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Christopher Sabatini, un experto en América Latina de Chatham House, dijo que la guerra en Ucrania también había provocado un replanteamiento en Caracas, que necesitaba desesperadamente nuevos mercados para su petróleo, así como acceso a refinerías, sistemas bancarios e inversiones occidentales. “Es cierto que los precios del petróleo han subido con la invasión de Rusia a Ucrania pero, debido a las sanciones, Rusia ahora está aumentando la venta de su petróleo a China, que era el principal mercado de Venezuela”, agregó.

Sin embargo, Sabatini creía que el cambio de Washington había sido planeado mucho antes de la invasión de Putin y reflejaba la comprensión de EEUU de que la política de “máxima presión” de la era Trump, mediante la cual se utilizaron duras sanciones para tratar de derrocar a Maduro y reemplazarlo con el joven líder opositor Juan Guaidó, había fracasado. “Es una demostración de que Estados Unidos y gran parte de la comunidad internacional apuestan por una solución que simplemente no ha funcionado”, dijo Sabatini.

“Eso es un anatema para algunas personas en el Congreso de los Estados Unidos. Es un anatema para algunos elementos de la oposición venezolana que siempre esperaron y soñaron con algún tipo de colapso catártico del gobierno y la huida de Maduro y sus compinches. Pero claramente Maduro ha aguantado, [aunque] a un costo enorme para su país… y ahora EEUU tiene que comprometerse”.

Representantes de la principal oposición de Venezuela y el gobierno rival que Guaidó creó cuando comenzó su campaña para derrocar a Maduro en enero de 2019, ahora aceptan que lidiar con su enemigo es el único camino a seguir a medida que el país se dirige hacia sus próximas elecciones presidenciales programadas para 2024.

En declaraciones a The Guardian durante una gira reciente por Europa, la viceministra de Relaciones Exteriores de Guaidó, Isadora Zubillaga, admitió: “La realidad es que debemos hablar. No pudimos acabar con ellos y ellos tampoco pudieron acabar con nosotros. Ese proceso de negociación debe incluir la discusión del levantamiento de sanciones y penas”.

Sin embargo, Zubillaga advirtió a Occidente que no impulsara lo que llamó una coalición autocrática liderada por Putin ofreciendo demasiadas concesiones a Maduro. “El régimen de Maduro está sostenido por la alianza internacional, incluidos países como Irán, Rusia, Cuba y China. Si se ayuda a Maduro, también se ayuda a Putin”, dijo Zubillaga.

Un alto funcionario de la administración estadounidense dijo que calibraría su política de sanciones dependiendo del comportamiento de la administración de Maduro y si en las conversaciones se lograron pasos “ambiciosos, concretos e irreversibles” hacia elecciones libres y democráticas.

Miembros de la derecha estadounidense denunciaron la relajación de las sanciones, que incluyen permitir un contacto limitado entre el gigante petrolero estadounidense Chevron y el gobierno de Venezuela. “Biden continúa su esfuerzo por apaciguar a los dictadores comunistas antiestadounidenses”, tuiteó el senador republicano Marco Rubio, uno de los animadores de la fallida campaña anti-Maduro de Trump. Un editorial del Wall Street Journal condenó el “baile con un dictador latino” de Biden.

Otros expresaron un cauto optimismo de que, si bien no habría soluciones de la noche a la mañana para las profundas crisis económicas, humanitarias y políticas de Venezuela, el regreso de las negociaciones, y los incentivos para que Maduro y otros a su alrededor ofrecieran concesiones, era un paso hacia una transición democrática.

Geoff Ramsey, director para Venezuela de la Oficina de Washington para América Latina, dijo: “La única transición factible es una transición pactada que requerirá cierto nivel de negociaciones con las élites políticas, militares y económicas».

“Lo que estamos viendo es un reconocimiento de esa realidad. No creo que eso signifique que Estados Unidos u otros actores de la comunidad internacional sean ignorantes o ingenuos sobre las dificultades que se avecinan”, agregó. “Si el problema de Venezuela fuera simplemente la falta de diálogo, hubiésemos visto la crisis resuelta hace años”.

Este artículo fue publicado originalmente por The Guardian, con el título ‘Maduro glimpses political lifeline as US rethinks Venezuela policy‘.

 

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